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domingo, 9 de junio de 2013

El Museo de El Cairo, visita obligada para los amantes del antiguo Egipto

Egipto sigue siendo uno de los países más atractivos del continente africano para los amantes del arte antiguo y la arqueología. Los cientos de restos arqueológicos y hallazgos continuos que cada vez suman más la enorme riqueza histórica del país, han servido desde hace decenas de años como motivo principal para que miles de turistas viajen cada año a este país africano.


El museo de arte faraónico de El Cairo ha sido sin duda uno de los lugares obligados para cualquier turista que haya pisado por primera vez el país. Inaugurado en el año 1.902 este museo obra del arquitecto francés Marcel Dourgrion , está situado en el centro de la ciudad, en la Plaza El Tahrir, y cuenta con dos plantas que pueden ser visitadas donde se exponen unas 130.000 piezas pertenecientes a las distintas épocas del Antiguo Egipto. Este museo ha sido considerado como el más importante del mundo en arte egipcio.

A partir del año 1922 el museo de El Cairo experimenta un impulso importante gracias a los descubrimientos de los arqueologos ingleses Howard Carter y Lord Carnarvon que hallaron la tumba del faraón Tutankamón, en la cual fue encontrada un gran tesoro, compuesto por más de 3.500 piezas. Los trabajos para extraer todas las piezas del gran tesoro se prolongaron durante 10 años. 

El Rey Tutankhamón, conocido como el ¨Faraón Niño¨, gobernó en Egipto durante la dinastía XVII (1354-1346 a.n.e.),y murió a los 18 años de edad. Su tumba situada en el Valle de los Reyes, al oeste del Nilo en la localidad de Luxor, es considerada uno de los grandes descubrimientos arqueológicos del país.
Las piezas halladas en la tumba se trasladaron al Museo de El Cairo y ocupan dos de las cuatro salas situadas en la planta superior del edificio. Esta valiosa colección de Tutankhamón se ha convertido desde entonces en el principal atractivo del museo que recibe a cerca de 2 millones de turistas cada año, destacando la máscara funeraria del faraón.


La maldición del faraón

Con el descubrimiento de la tumba del faraón comenzó la famosa maldición que llevaría la tragedia a la expedición inglesa de arqueólogos. Unos días después del hallazgo, Carnarvon, el promotor de la expedición, murió a causa de una neumonía. Tras el fallecimiento del inglés, la expedición vivió numerosos problemas burocráticos con el gobierno egipcio, que finalmente decidió apropiarse de la tumba, mientras que los miembros del equipo arqueológico se sumaron en una depresión y pasaron a formar parte de la leyenda alimentada por noticias publicadas en la prensa local de la época.

En la planta baja del museo se ubican los famosos sarcófagos egipcios y el visitante también puede contemplar una extensa colección de papiros y monedas del antiguo Egipto. Los papiros, tan característicos del país, están escritos en latín, árabe, griego o con geroglíficos, mientras que las monedas representan al importante comercio que durante siglos se estableció entre Egipto y otros países. 


Sin duda el Museo de El Cairo es el más importante actualmente en todo el mundo en arte del antiguo Egipto, a pesar de las interesantes exposiciones de piezas que también pueden encontrarse en los museos de Londres, y Louvre en Paris, o muestras más modestas como la que ha sido adquirida por El Louvre Abu Dhabi Art Gallery,  en Dubai.

Los almacenes del museo guardan hoy en día cientos de objetos procedentes de unas 600 tumbas y que no están expuestas al público, puesto que el edificio carece de espacio físico para ello. La necesidad de contar con un lugar adecuado para exhibir estas piezas es uno de los motivos que ha llevado al gobierno de Egipto comenzar la construcción de un nuevo museo. 

El nuevo edificio se situará a 15 kilómetros de la capital y en las proximidades de las Pirámides de Giza. Con  una extensión de 50 hectáreas y espacio para exponer más de 150.000 piezas, el nuevo museo combinará el atractivo del arte antiguo egipcio con las nuevas y modernas tecnologías museísticas, que permitirán una importante mejora en la conservación de las piezas mientras que los visitantes podrán realizar un recorrido entretenido y educativo a lo largo de 7.000 años de historia. Está previsto que una vez inaugurado el nuevo museo, el antiguo continuará abierto para investigadores y estudiosos. 

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