Desde diciembre de 2008 nos han visitado

Buscar este blog

martes, 21 de febrero de 2012

Alonso augura que la vacuna de la malaria se desplegará en África en 2015


El científico Pedro Alonso, investigador de referencia mundial en la malaria, ha augurado hoy que la vacuna contra esa enfermedad, que afecta a millones de niños africanos, se podrá administrar de forma generalizada en el África subsahariana en 2015. "Es un enorme hito, conseguir una vacuna contra la malaria era realmente el grial de la ciencia médica", ha destacado hoy el investigador español en una conferencia de prensa en el CosmoCaixa de Barcelona.

Desde la dirección del Instituto de Salud Global (ISGlobal) de Barcelona, Alonso ha liderado el mayor ensayo clínico hecho nunca en África, sobre una muestra de 16.000 niños de 17 países distintos, para evaluar la eficacia de la primera vacuna de la malaria.

Los primeros resultados de los ensayos clínicos de la vacuna RTS,S en fase III -la previa a la aprobación por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS)- que se presentaron el pasado octubre arrojaron que era efectiva en un 50 % de los niños vacunados entre 5 y 17 meses de edad, unos niveles de efectividad nunca antes vistos. "Es una primera fase de vacuna, con una protección importante pero todavía moderada, hay que ir más allá y continuar trabajando para llegar a un 80 o 90 por ciento de cobertura", ha subrayado hoy Alonso.


Según el experto, los niveles de eficacia ya poco variarán, pero falta comprobar la seguridad y la duración de la protección, para lo cual hay que esperar hasta 2014.

Será entonces cuando se habrán cumplido el plazo de cinco años desde las primeras administraciones de vacunas que exige la OMS para recomendar el tratamiento. "Si todo va bien y la OMS la aprueba, la capacidad de producción de la vacuna ya está establecida, así que se podría distribuir en 2015", ha augurado el científico.

Antes se deberá establecer el precio, algo que Alonso ve difícil de calcular en esta fase y que, en todo caso, marcará la farmacéutica que la producirá, GlaxoSmithKline (GSK), aunque el investigador se ha atrevido hoy a pronosticar que rondará los 7 dólares la unidad.

La vacuna contra la malaria es un trabajo de 25 años de investigación cuya última fase de ensayo clínico ha liderado el doctor Alonso gracias, en gran parte, a la financiación de la Fundación Gates.

Con esta vacuna, que sólo protege del parásito del falciparum -el más letal y el responsable de la mayoría de los casos de malaria-, se podrían evitar millones de muertes por una enfermedad que se calcula que mata entre 700.000 y 1 millón personas cada año, principalmente niños menores de cinco años.

Esas cifras son sólo una aproximación, porque el dato exacto de fallecimientos es "imposible de saber", según Alonso.

Pese a haber logrado un tratamiento que previsiblemente protegerá a la mitad de los niños, la investigación debe continuar con el fin de ampliar los umbrales de protección y de descubrir por qué algunos niños no responden tan bien a la vacuna.

En ese sentido, Alonso ha hecho hoy un llamamiento a las instituciones públicas a continuar invirtiendo en investigación y en desarrollo pese a la actual coyuntura económica. "La inversión en investigación no es un gasto, es generación de riqueza; por cada euro que se invierte se atraen 5 o 6 euros de recursos exteriores", ha argumentado Alonso.

El científico español cogió las riendas del ISGlobal hace más de un año con la intención de convertirlo en un centro de referencia en investigación en enfermedades globales.

Gracias al trabajo en medicina tropical llevado a cabo por el Clínic y la Universidad de Barcelona durante décadas y a la reciente creación del ISGlobal, la capital catalana, ha pronosticado Alonso, "cumple con todos los requisitos para llegar a ser pronto un 'hub' de la investigación en salud global".

El patronato del ISGlobal está formado por la Generalitat, el Gobierno de España, el Hospital Clínic, la Universidad de Barcelona (UB) y la Obra Social la Caixa, instituciones que han cumplido de momento con sus compromisos de financiación, ha asegurado Alonso.

No hay comentarios:

Te puede interesar

Related Posts with Thumbnails

Por ahora nos siguen...


Árbol Babobab de Madagascar (Foto de Viaje a Africa)

Se acuerdan de nosotros y nos premian. Gracias

Se acuerdan de nosotros y nos premian. Gracias
(Marzo 2009)

Concedido por Ong Mediterránea (Marzo 2009)

Concedido por Cristina y Diego desde "Mi trocito de África" (Marzo 2009)

Concedido por Bet y Marc de "Camí d'África" (Julio 09)

Concedido por Kagurafrica (Octubre 2009)