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viernes, 27 de septiembre de 2013

Amanecer con un cocodrilo bajo la cama

Guy Whittall se pegó el susto de su vida cuando descubrió un cocodrilo de 2,43 metros debajo de su cama, en Zimbabwe.

El hombre, de 40 años, durmió con la bestia de 150 kilos que se quedó quieta bajo su cama durante más de 8 horas. Afortunadamente, el cocodrilo ni se mosqueó cuando Whittall se incorporó en su cama y puso los pies sobre el piso a la mañana siguiente. "Lo realmente desconcertante de este episodio es el hecho de que yo estaba sentado en el borde de mi cama esa mañana, descalzo y a centímetros del cocodrilo", explicó Whittall. "Los cocodrilos son expertos para esconderse, por eso han sobrevivido en la Tierra durante tanto tiempo", agregó.

El cocodrilo vino del río Turgwe, que está a dos kilómetros de la casa del sorprendido Whittall. "Creo que le gustó la cama porque estaba caliente", dijo el hombre.

Pero solo se dio cuenta de la presencia del cocodrilo cuando oyó los gritos de la muchacha petrificada, mientras él desayunaba. Finalmente todo terminó bien. Sacaron al cocodrilo y lo llevaron a su hábitat natural.

Fuente: Diarioveloz.com

lunes, 23 de septiembre de 2013

Rincones espectaculares de Madagascar


Es la isla más grande de África y la cuarta más grande del mundo. Hablamos de Madagascar. Situada frente a las costas de Mozambique esta isla africana antigua colonia francesa que consiguió la independencia en 1960. La población de Madagascar conocida como malgaches hablan su propio idioma, el malgache, pero el uso del francés también está muy extendido por la isla. 

La isla es actualmente uno de los lugares con una de las faunas más variadas y especiales del mundo con muchos animales endémicos como los lémures, la tortuga radiada, la tortuga angonoka, la tortuga colaplana y la tortuga araña. En cuanto a la flora el hecho de ser una isla ha permitido que algunas especies evolucionaran de manera distinta a las del continente, y otras como el árbol de la canela han permitido que el país sea el primero de África en el comercio de esta especie.


La espectacular biodiversidad de Madagascar la convierten en un interesante atractivo turístico que ha ido aumentando en los últimos años. La oferta es cada vez mayor, no solo de alojamientos y hoteles, sino de actividades que el visitante puede realizar por la isla, rutas y visitas que permiten descubrir los lugares más espectaculares de Madagascar.
Con un clima tropical dividido en dos sesiones, una seca y otra húmeda, la isla guarda lugares curiosos y a la vez extraordinarios para el amante de las reservas y los parques nacionales. Una de las visitas imprescindibles es el Baobab Alley o Avenida de los Baobabs árboles, situada a 15 kilómetros de la ciudad de Morondava en la costa oeste de la isla. El árbol baobab se ha convertido en el símbolo más emblemático de la isla y desde 2007 cuenta con una protección especial del gobierno malgache. La avenida está formada por 25 árboles de 30 metros de altura.



La reserva de Kirindy, también en el oeste de la isla, es un bosque que alberga a seiete especies de lemur y un elevado número de reptiles endémicos. La flora que el visitante puede encontrar en este lugar es también insólita y cuenta con especies únicas.El turista tiene la posibilidad de alojarse en bungalows abiertos, provistos con mosquiteras y electricidad, u optar por la posibilidad del camping. Lo único que hay que tener en cuenta es que esta reserva es inaccesible de enero a finales de marzo a causa de las lluvias.

El Parque Nacional Tsingy de Bemaraha es otro de los lugares obligados para los visitantes. Este espacio peculiar reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1990, acoge dos grandes formaciones geológicas compuestas por Tsingys, son mesetas de rocas en las que las aguas subterráneas ha excavado las tierras altas y han creado cavernas y fisuras en la piedra caliza. Un espectacular bosque mineral situado al oeste de Madagascar y con una extensión de 1.575 kilómetros cuadrados.


Otro de los parques recomendados es el Parque Nacional Isalo en la provincia de Toliara, y que con 815 kilómetros cuadrados, alberga profundos barrancos, oasis de palmeras, y una fauna que aunque no sea tan prominente como en otros rincones de la isla, vale la pena contemplar. El parque acoge 80 especie de pájaros, 35 de reptiles y varias ranas endémicas. La flora es de verdad más interesante que la fauna. Hay varias plantas locales endémicas entre la 500 especie que son encontradas dentro de Isalo, como el pie del elefante y algunas palmas raras y una especie del áloe.

Nos paramos ahora en Ambalavao, uno de los pueblos situados en las tierras altas de la isla y que merece la pena visitar. Este lugar se caracteriza por las casas de cemento con balcones de madera, de aspecto colonial y que nos trasladan al Madagascar de antaño.

Situado en su mayoría en la Región de Sava, el Parque Nacional Masoala es un espacio protegido que se localiza en el noreste de Madagascar. Creado en 1997, el parque considerado como el más grande del país, cuenta con 2.300 kilómetros cuadrados de selva y 100 kilómetros cuadrados de parques marinos. La península de Masoala es excepcionalmente diversa debido a su enorme tamaño, y la variedad de hábitats.

En total, el parque protege selva tropical, bosque costero, bosque anegado, pantanos y manglares. Tres parques marinos protegen los arrecifes de coral y una deslumbrante variedad de vida marina.

Su rica fauna se compone de 38 mamíferos incluyen 13 especies de lemur, 7 carnívoros, 9 roedores, incluyendo la mangosta de Madagacar, 10 insectivoros, 14 murcielagos y varios cetaceos. Entre los lemures pueden verse lémur de collar blanco y negro, aye-aye y el lemur enano de orejas pequeñas. Los mamíferos marinos registrados incluyen la ballena jorobada y ballena del sur, el delfin nariz de botella, el delfín de pico largo o delfín rotador y dogones. Hay 41 especies de reptil y 65 especies anfibias. Hay 5 especies de tortuga marina: la tortuga laúd, la tortuga de carey, la tortuga verde, la tortuga caguama y la tortuga golfina. . Hay 111 especie de aves terrestres. Entre la fauna piscicola se encuentran 23 especies de agua dulce, 346 especies de especies marinas y 600 especies de peces de arrecife. Hay también 46 especies diferentes de coral y 78 especies de molusco.



jueves, 12 de septiembre de 2013

Cabo Verde: el Caribe africano

Descubierto en el siglo XV por los portugueses, este archipiélago se compone de diez islas volcánicas y cinco islotes formando un pequeño paraíso de arenas blancas y acantilados. Cabo Verde es el extremo más occidental del continente africano, y disfruta de un clima tropical templado, seco y sahariano con escasas lluvias.
Este conjunto se compone de las islas de Boa Vista, Sal, Santo Antao, Sao Nicolau, Sao Vicente, Santa Luzia, Fogo, Brava, Maio y Santiago. Descubrir Cabo Verde es descubrir tanto islas de carácter africano como la de Santiago o de cacácter más europeo como la de Sao Vicente.

Esta antigua colonia portuguesa y centro de trata de esclavos consiguió su independencia de Portugal en el año 1975, y fue en 19991 cuando celebró sus primeras elecciones multipartidarias instituyendo una democracia parlamentaria. 

Su desarrollo turístico es bastante reciente y se centra principalmente en la isla de Sal, para los que buscan sol y playa y en la capital del país, Praia, para los que buscan un turismo más cultural y monumental.



Con 4.033 kilómetros cuadrados, este conjunto de islas atlánticas ofrece numerosos descubrimientos y atractivos para el visitante que puede disfrutar de maravillosas playas y arrecifes de coral en la isla de Sal; las dunas, oasis y palmerales en la isla de Boa Vista; el volcán de casi 3.000 metros de altitud en la isla de Fogo; la reserva natural más importante de Cabo Verde en la isla de Santa Luzia; o la riqueza de la flora de la isla Brava conocida también como "isla de las flores".


A pesar de sus innumerables atractivos paisajísticos y naturales, el turismo ha comenzado a despertar apenas hace unos años y el archipiélago conserva su aislamiento y muchas veces un carácter intacto. Los caboverdianos se caracterizan además por su hospitalidad y amabilidad con el visitante


El sector turístico ofrece al visitante diversidad de opciones no sólo a la hora de plantear una ruta que recorra distintas islas del archipiélago, o de realizar actividades como el senderismo, la pesca, el windsurf, el buceo... sino también en las opciones de alojamientos Bungalows, hoteles, casas rurales, pensiones...


El turista no puede dejar de ver lugares como el Olho Azul en la isla de Sal, el Fuerte Real de Sao Felipe próximo a la capital Praia y desde donde se disfruta de impresionantes vistas al paisaje de la ciudad y su entorno; o hacer una excursión nocturna entre los meses de julio y enero para presenciar el desove de las tortugas caretta en la isla de Boa Vista.

Sin duda un sin fin de alternativas para unas vacaciones en el Caribe africano.



miércoles, 4 de septiembre de 2013

Saint-Louis, ciudad histórica de Senegal, amenazada por el mar

"Era un hermoso pueblo. Quince de mis dieciséis hijos se criaron en esta área", dice Ameth Diagne, un pescador de 52 años al recordar su poblado, Doun Baba Dieye, en el norte de Senegal, hoy arrasado por las aguas del Océano Atlántico.

Como Doun Baba Dieye, la histórica ciudad de Saint-Louis, primer enclave fundado en 1659 por los europeos en África Occidental y hasta 1902 capital de la federación AOF, que reunía ocho territorios franceses en África, podría correr la misma suerte. "Se estima que a lo largo de nuestras costas el océano avanza un metro por año. En 100 años, si no se hace nada, el Atlántico habrá erosionado 100 metros de la ciudad", señala el profesor Boubou Aldiouma Sy, un investigador en geografía en la Universidad de Saint-Louis.



En un informe publicado en 2008, Alioune Badiane, director de ONU-Hábitat para África, designó a la ciudad como la más amenazada de África por la crecida de las aguas. La causa, según él, no sólo es el cambio climático, sino también la apertura de un canal artificial.

En 2003, la Ile Saint-Louis, la parte histórica de la ciudad situada sobre el río Senegal, a 500 metros de la parte continental y llamada la "Venecia de África", se vió amenazada por la inundación del río. Las autoridades decidieron entonces cavar un pozo en la Langue de Barbarie, una franja de arena de 40 kilómetros de largo y 300 metros de ancho, paralela a la costa, que protege la costa de Saint-Louis y Doun Baba Dieye del océano. Esta península separa el Atlántico de la última parte del río Senegal.

El objetivo era bajar el nivel del río, que no cesa de crecer debido a las inundaciones cada vez más numerosas, para permitirle fluir hacia el Atlántico a través del canal de cuatro metros de ancho. Pero al importante caudal del río que se suma, en el otro lado de la península, la embestida del mar. Dos fenómenos que afectan a la Langue de Barbarie, y amplían el canal, el cual desde 2003 se agranda un poco y hoy es una boca de 2,3 km.

Transformación de los Ecosistemas

Ubicado a dos kilómetros de la playa hace diez años, Doun Baba Dieye, abandonado por sus 800 habitantes, ha quedado librado al asalto de las olas.

Ameth Diagne, el jefe de la aldea, fue el último en irse. "En la noche del 17 de noviembre de 2012, cuando las olas llegaron a nuestra habitación, tuve que dejar mi casa", recuerda. "Lo que más me entristece es que no puedo transmitirle a mis hijos más jóvenes lo que mis padres me enseñaron sobre una flora y fauna que ya no existe".

El descenso del río en beneficio del océano ha hecho desaparecer los peces de agua dulce. La brutal transformación de los ecosistemas provocó una gran pérdida para los pescadores. También se vieron afectados los campesinos, ya que la salinización de las tierras acabó con toda actividad agrícola. "Aquí es donde dejábamos los bueyes", dice Diagne, señalando la arena que ahora reemplaza la zona otrora reservada al pastoreo.

A pesar del daño que causó el canal, ninguno de estos refugiados climáticos recibió ayuda financiera del gobierno, que había prometido a los residentes una nueva vivienda.

Aunque el canal impidió que Saint-Louis se inundara en 2003, la solución es sólo temporal. Y la "Venecia de África" todavía se enfrenta a peligros mayores. "La parte oriental de la ciudad fue construida sobre antiguos humedales, donde el agua se acumula y donde proliferan los mosquitos. Debido a esto, estamos viendo un resurgimiento de la malaria en Saint-Louis. Este es un gran problema que la ciudad no ha sido capaz de controlar", dice el profesor Sy.

A las inundaciones y los daños causados por el canal, se suma un tercer fenómeno natural: la erosión costera agravada por el cambio climático. El profesor Sy da la voz de alarma. Y aboga por la construcción de obras de protección para evitar que la ciudad sea tragada por el océano. "Cada año, muchas casas se derrumban. Algunas poblaciones están amenazadas. Saint-Louis tiene que reaccionar con rapidez, antes de que los habitantes se encuentren con los pies en el agua".

Fuente: AFP
Texto: Claire RAINFROY

domingo, 1 de septiembre de 2013

Kenia: Dos hombres firman un contrato para compartir a la misma mujer

Dos hombres del condado de Mombasa, en Kenia, han acordado este domingo compartir a una misma mujer a través de un contrato firmado en el que, además, se comprometen a no pelearse por ella, ha informado el diario keniano 'Daily Nation'. La poligamia es legal y se practica abiertamente por diferentes comunidades en Kenia, no obstante, la poliandria --una mujer con dos o más maridos-- es algo desconocido en el país.

Las autoridades policiales irrumpieron durante la pelea. "Escuché jaleo y fui a comprobar qué ocurría; vi que eran dos hombres peleándose por una mujer que decía ser viuda y madre de dos gemelos. Intenté resolver la situación pero no me lo permitieron, mientras insistían en que ninguno de ellos podía vivir sin la mujer", ha asegurado el oficial de la Policía que intentó separarlos.

No obstante, la sorpresa aumentó cuando la mujer aseguró que ella tampoco podía vivir sin los dos hombres. "Le pedí a la mujer que escogiera a uno de los dos, pero se negó, y me dijo 'No quiero perder a ninguno de ellos, los quiero a los dos'", ha añadido el oficial. Según el agente, ambos tienen permiso de la familia para vivir con la mujer cuando estén listos para abonar el 'excrex', la dote que el marido debe pagar para contraer matrimonio.

   Los residentes de la localidad no han aceptado la noticia. "No habíamos oído nada igual en Kenia. Es ordinario, va en contra de la tradición bíblica y los libros sagrados, va incluso contra el Corán. ¿Por qué una mujer podría ser compartida por dos hombres? Deberían llevarlos ante el tribunal y castigarlos", ha asegurado una vecina de Kisimani.

   Una abogada sobre cuestiones familiares, Judy Thongori, ha asegurado que la poliandria es más anormal que ilegal, ya que la ley que rige el matrimonio en Kenia no la prohíbe expresamente. Otros abogados han asegurado que para que la unión sea efectiva, ambos deberán probar que practicar la poliandria forma parte de sus costumbres.  Los dos hombres, de Kisimani --en la circunscripción de Kisauni, en Mombasa-- han firmado el acuerdo después de enterarse de que ambos mantenían una relación con la mujer durante más de cuatro años, lo que provocó una pelea entre ellos.

Fuente: Europa Press




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Árbol Babobab de Madagascar (Foto de Viaje a Africa)

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